成功男人背后的男人:没有他蒸汽机之父瓦特会

古典古典 2019-02-28 21:45:37
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成功男人背后的男人:没有他蒸汽机之父瓦特会怎样

  蒸汽机作为第一次工业革命的标志,奠定了英国称霸世界的基础。罗巴克与博尔顿两位企业家慧眼识珠,倾其所有,资助瓦特的蒸汽机实验。正是在两位企业家的资助与鼓励下,瓦特才得以成功改良蒸汽机,并投入生产。正如历史学家保尔·芒图所言:“发明是一回事,会经营利用发明物却是另一回事。”如果说科学家负责发明,那么企业家则负责经营利用发明物。

  此时,博尔顿及时从濒临破产的罗巴克手中购得瓦特蒸汽机专利权的股份。博尔顿创办了生产小五金器械的索霍工厂,但他的工厂缺乏动力,希望借助瓦特的发明来人工地制造动力。1768年,博尔顿邀请瓦特到索霍工厂,两人开始合作。终于在1774年瓦特的改良蒸汽机在索霍工厂试验成功,但博尔顿远未获得酬报。经过博尔顿的惨淡经营,直到1781年博尔顿终于看到了他十年来所期待的结果:瓦特的发明引人注目。他写道:“伦敦、曼彻斯特和伯明翰的居民被蒸汽机弄得入迷了。”之后,蒸汽机被广泛应用到炼铁、冶金、纺织等领域。蒸汽机为大工业提供了动力,直接改变了英国工业革命的进程,改变了英国的历史命运。

  瓦特改良蒸汽机图(苏格兰画家詹姆斯·劳德作于1855年,现存苏格兰国家画廊)

  瓦特在1765年前后经人介绍认识了开采煤矿的企业家罗巴克,此时的瓦特因为研究经费不足、债台高筑,而几乎完全放弃了改良蒸汽机的研究。此时的罗巴克则刚刚获得了一座煤矿的开采权,急需用于煤矿的抽水机。在知道瓦特的研究后,罗巴克向瓦特承诺帮助他去改良蒸汽机。两人一拍即合,签订了一份合同。合同约定罗巴克负责偿付瓦特的债务一千镑,并且提供必要的资金资助瓦特完成改良蒸汽机的研究和组织在工业上推广运用蒸汽机。罗巴克则获得利润的三分之二作为报酬。这份合同在蒸汽史上开辟了一个时代,使得蒸汽走出实验室,进入到它即将大展身手的工业世界,这完全归功于企业家罗巴克的大胆创新精神。

  货币作为商品交换的媒介,在世界政治经济格局的更替中发挥着举足轻重的作用。货币在国际格局中的地位,反映了一国的综合国力,而货币图案则往往是一国历史文化的缩影。英国作为第一个步入现代工业化的国家,其货币图案凝结了英国的光辉历史,是一部缩微的“英国史图册”。英镑图案中的历史人物包括军功显赫的威灵顿公爵、现代护理事业的创始人南丁格尔、文学巨匠莎士比亚和狄更斯、科学家迈克尔·法拉第、慈善家伊丽莎白·弗雷、提出进化论的查尔斯·达尔文、音乐家爱德华·埃尔加、发明蒸汽机的詹姆斯•瓦特和马修•博尔顿,等等。这些熠熠生辉的人物讲述了英国这个蕞尔岛国对世界历史的巨大贡献。

  瓦特总是迟疑、犹豫和不自信,他需要有人鼓励和激励他。罗巴克热情地扮演了这个角色。瓦特在其生命的最后岁月里感谢罗巴克的情谊,他写到:“我的努力所能达到的成功,大部分应当归功于他的友好的鼓励,他对科学发现的关心,他敏于想出这些发明的应用,他对交易和工业有深邃的认识,他的远大的眼光,他的热心的、慷慨的和积极的气质。”然而,随着罗巴克经济困难的加剧,罗巴克与瓦特的合作不得不中断。

  作为企业家的罗巴克与博尔顿,是英国社会转型时期涌现出的一大批企业家的杰出代表。特别是博尔顿对瓦特的资助与鼓励,使得瓦特的发明实验成功并获得推广。博尔顿与瓦特的故事生动地诠释了企业家的创新精神,以及技术创新蕴含的巨大动力。博尔顿与瓦特的搭档成为商界传奇,直接改变了世界历史的进程。作为企业家的博尔顿,践行了企业家的创新精神。博尔顿敏锐地察觉瓦特改良蒸汽机的潜在意义,义无反顾地支持和鼓励瓦特的发明。博尔顿对技术创新具有强烈的意识和浓厚的兴趣,也具有大胆的冒险精神。正是博尔顿的创新意识与冒险精神,使得博尔顿与瓦特的合作结出硕果。

  英国现在流通的英镑纸币图案是“E系列”,其50英镑背面的头像是詹姆斯•瓦特和他的合伙人马修•博尔顿。这一图案在2011年11月2日开始正式流通。众所周知,蒸汽机的发明者是瓦特。人们熟稔瓦特从水壶中的沸水得到启发,发现水蒸气的动力作用,从而发明蒸汽机的故事。然而很少有人知晓资助瓦特发明实验的两位企业家——约翰·罗巴克和马修·博尔顿。特别是博尔顿,他对瓦特的资助为瓦特改良蒸汽机提供了经济保障,并且将蒸汽机推向市场,使其获得广泛应用。50英镑作为最大的英镑纸币面额,瓦特与博尔顿获此殊荣,也是英国重视科学家与企业家的一个注脚。

  博尔顿与罗巴克一样,是瓦特的坚定支持者和鼓励者。瓦特回忆到:“在事业上,能够弥补我容易失望和失去自信的缺点之人,就是乐天的博尔顿。在伯明翰,在索霍,我得到他所给予我的援助。现在,世人之所以能够广受蒸汽机的恩惠,全要归功于博尔顿对这项事业无比的关心和费心的经营,以及高明的远见。假如没有博尔顿的帮助,单靠我个人的力量,我想,这个发明恐怕不会有今天的成就。”